16 minutes | Jul 15, 2019

Que visiter à Séoul, la capitale historique de 600 ans ?

Je suis très heureuse de vous présenter Séoul (서울), ma ville natale où je suis née et ai passé toute ma jeunesse.   Séoul en chiffre   Commençons par le récapitulatif. Séoul est la capitale de la République de Corée située entre deux dragons asiatiques : la Chine et le Japon. Je vous précise cela car j’ai été étonnée par l’ignorance de certains européens. 9,76 millions d’habitants sur 605K km², cinq fois plus grand que Paris au niveau de la surface (105K km²) et de la population (2.14 millions) selon les statistiques de 2019. Il y a QUARANTE QUATRE forêts, non « montagnes » dans ou autour de Séoul comme Bukan-san (북한산), Dobong-san (도봉산) , Guryong-san (구룡산), Surak-san, pas Seorak-san (설악산이 아니라 수락산), Gwanak-san (관악산), Cheong-gye-san (청계산), etc. Si vous voulez connaître les noms de toutes les montagnes qui touchent Séoul, consultez ce lien. « San » veut dire une montagne. Du coup pour les randonneurs, Séoul est une ville véritablement merveilleuse ! Mon père faisait une randonnée en montagne tous les matins. Une anecdote : après être arrivée en France, j’ai découvert la notion de « forêt ». Comme j’ai grandi dans un pays dont 70% du territoire était montagneux, pour moi la montagne était la forêt.   Le fleuve qui traverse Séoul s’appelle Han, donc on l’appelle le fleuve Han en français ou Hangang en coréen. Han, en coréen natif, signifie grand. Sa longueur est 494 km. Sa largeur est plus ou moins de 1 km, cinq fois plus large que la Seine (30 à 200 mètres).   Le plus haut gratte-ciel de Corée du Sud se trouve à Séoul : la Lotte Super Tower 123 (555 mètres). D’ailleurs c’est le cinquième plus haut gratte-ciel au monde. La tour de Namsan s’élève à 236.7 mètres. Si on compte l’altitude de Namsan, elle est à 479.7 mètres de haut. Séoul est la septième ville dont le coût de la vie est le plus cher au monde, à égalité avec New York et Copenhague selon l’étude du cabinet britannique Economist Intelligence Unit (EIU). Séoul dans le temps   Maintenant parlons des dates historiques. C’est depuis 1394 que Séoul est positionnée comme la capitale de la péninsule. Mais ce n’est qu’en 1945 qu’elle s’est appelée Séoul. Pendant les derniers 500 ans elle s’est nommée Hanyang (한양) sous la dynastie Joseon. Yang signifie « clair, radieux » comme vous le connaissiez dans la philosophie Yin et Yang. Ah ha ! 😉 Originalement Séoul est une appellation qui signifie « une capitale » en coréen natif ancien. Par exemple Paris est le séoul de la France, Washington, le séoul des Etats-Unis, et Hanyang est le séoul de Joseon. A la fin du royaume Goryeo (고려, de 918 à 1392), YI Sung-gye (이성계) a fondé Joseon et a oppressé le bouddhisme qui était la religion nationale de l’ancienne dynastie. Je vous ai parlé de Goreyo dans un de mes anciens articles : 4 choses à savoir sur le nom et le prénom coréen ! Je me suis présentée en tant que la descendante de JEONG Mong-ju, le dernier Premier ministre de Goreyo. Par ailleurs ma mère est la descendante de YI Sung-gye. ^^v Bref, le fondateur de Joseon a instauré le confucianisme à la place du bouddhisme. D’ailleurs il avait besoin d’une nouvelle ville comme capitale pour la nouvelle dynastie et a muri une réflexion basée sur le Feng shui  ou Fengshi (풍수, 風水 pour les coréens et 风水, les chinois). Le Feng shui est l’art asiatique qui permet de choisir un bon terrain pour construire une maison pour les vivants ou pour enterrer les morts, une tombe. Je n’en connais pas le détail. Selon cette technique, le terrain de la capitale doit être un grand espace plat, ensoleillé et être entouré par quatre montagnes. Il doit avoir une rivière au sud. A Hanyang il y a Bugaksan au nord (북한산, voir l’image ci-dessus), Namsan (남산) au sud, Naksan (낙산) à l’est et Inwang-sans (인왕산) à l’ouest. De plus un grand cours d’eau passe devant le terrain du côté sud : le fleuve Han. Selon le Feng shui, c’était parfait pour être la capitale de la nouvelle dynastie. D’ailleurs c’était déjà une grande ville près de Gaesung (개성), la capitale de Goryeo,
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